The Technate

Follow the wires to a dynamic equilibrium among energy consuming devices

This is a cinematic expedition to the centre of the world, through the infrastructure of the internet. Guided by an artificial search dog, two explorers are following the data streams. Between submarine cable termination points, data centres and cable laying ships, they unexpectedly discover the archive of the forgotten forethinkers of an utopian data society.

In the 1920s and 1930s, the movement "Technocracy Inc." envisioned a society based on an utopian data network. Technologists were to replace politicians and a digital energy currency was to replace money. Housing, industry, agriculture, transport - the entire North American continent was to be examined for its energy efficiency and then rebuilt. Everything - land, means of production, housing and vehicles were to be "shared" instead of owned. Despite enormous popularity in the 1930s, supporters dwindled, as the technocrats rejected a revolution just as much as they rejected standing for election as a political party. In 1947 they made one last attempt to propagate their eco-technoid utopia: As 'Operation:Columbia', the members drive from Los Angeles to Vancouver, forming a ten-mile-long motorcade of grey vehicles. Along the way they are distributing publications, giving lectures and promoting their ideas. Hopelessly ahead of its time, the movement subsequently falls into complete oblivion. But the area circled by the corso soon becomes the birthplace of the Internet. Today, the corporate headquarters of all the big Internet companies are located along the route.

Is there a connection between the one and the other? In Silicon Valley, no one seems to remember the "Technocrats". But Elon Musk, who not only found an online payment platform, a car brand and keeps on working on space programmes and implantable artificial intelligence, happens to be the grandson of the Canadian "Technocracy" director.

conceived and carried out by: Peter Behrbohm and Markus Bühler

with: Bill Adams, Jim Carruther, Marc Graham, Paul Hajnes, Kinnard Hockenhull, Arlene Landwehr, Chip Lord, Michael Round, Curtis Schreier, Aurora Tang and George Wright

website and graphic design: Liebermann Kiepe Reddemann
sound: burgund t brandt
voice: Lizzy Davis
spacesuits: Johanna Frahm
dogsuit: Carola Behrbohm

made possible through: Museums für angwandte und zeitgenössische Kunst Wien, MAK Center Los Angeles, IfA Institut für Auslandsbeziehungen, NEUSTART KULTUR and INITIAL II programme of Akademie der Künste Berlin

thank you: Antfarm, CLUI Center for Land Use Interpretation, The Internet Archive, Noisebridge and Technocracy Inc. The datacenter floor system serves as a display and is provided by the company Glös Doppelböden and SWI Installationsboden GmbH.


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Peter Behrbohm, Markus Bühler
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The Energy Certificate


This little publication informs about the major idea of Technocracy Inc. "The Energy Certificate". The movement's main enemy is not the Bourgoisie or any other group of people but the currency system as well as the waste of energy and ressources. First and foremost The Energy Certificates are an alternative system of exchange. Aiming for a scientific currency, the worth of goods is equal to the amount of energy needed for its production and circulation. In order to get rid of speculation and criminality, the Energy Certificates are personalized and equipped with an expiration date. Additionally, in the planned Technate, most formerly expensive items are no more purchasable to citizens. Vehicles, houses, land and means of production are owned by the government and are to be shared by everyone. It is this detail that makes the Energy Certificate most farsighted. In order to be a medium for sharing, it is already incorporating its electronic distribution through a network that is about to connect everyone and everything. The Energy Certificate Distribution Network is thus the early predecessor of the Internet.